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来自植物的毒素(一)

“毒”的由来

植物广泛分布在自然界,是自然界不可缺少的一部分。世界上的病菌,昆虫和高等动物,无时无刻不在向植物侵袭,然而,地球上的绿色植物却仍然占绝对优势,这里面有什么奥秘吗?与动物不同,大多数的植物都没有运动器官,遇到危险不能及时地躲避,所以聪明的它们进化出了独特的保护防御系统,这就是“毒素”。

在动物的自然进化过程中,某些有恶臭和毒刺的动物所具有的鲜艳色彩和斑纹可以使其他动物易于识别,避免自身遭到攻击,这就是“警戒色”。例如毒蛾的幼虫多数都具有鲜艳的色彩和花纹,如果被鸟类吞食,其毒毛会刺伤鸟的口腔粘膜,这种毒蛾幼虫的色彩就成为鸟的警戒色。植物也采取了类似的办法,许多有毒的植物看起来都是形状奇特、颜色明亮、外表诱人,但威力却不可小视。美国生活科学网评出了十大有毒植物,依次是柴藤、毛地黄、八仙花、山谷百合、花烛、菊花、夹竹桃、小叶橡胶树、杜鹃花、水仙花。柴藤的花或蓝色或粉红或白色,象小甜豆大小,茂密地蔓延下垂,颇为罗曼蒂克;毛地黄浅紫、粉红或白色的花朵围着主枝茎生长,虽然能长高至3英尺,但总是给人娇弱无力之感;八仙花的外表更是艳丽,花色繁多,从玫瑰红、深蓝到绿白色应有尽有;外形讨巧的百合花其钟形的小白花像美人的秀发一样娇羞地低垂向下,其实它处处带毒,甚至包括其尖端都具有毒性……
  这些植物在为了生存而进行的长期不懈的斗争中,形成了各种各样的保护自己、防御动物伤害的方法。毒素便是它们最有效的化学防御武器,它们是在长期的进化中,与食草动物、昆虫、真菌、线虫等斗争中形成的自身免疫系统的重要组成部分。当植物受到动物的伤害时,毒素会使动物同样受到致命的伤害。因吃了某种植物而死去的动物,对其他动物来说就是最好的警告,它们会倍加小心,以防中毒。毛莨科的乌头,百合科的藜芦,分别含乌头碱和藜芦碱,牛羊食后易中毒身亡;漆树的漆含有毒性酸类,能刺激皮肤使之红肿难受,因此,漆树也有另一个可怕的名字——“吃人树”。

还有一些植物,它们和人一样也要新陈代谢,然而对排出物的选择却不同。例如有些植物会将有营养的物质排除而把有毒物质留在体内。栎树类的嫩叶和未成熟的果实含单宁,味涩,动物不爱食用;橡胶树的叶子含有鞣质,能与蛋白质形成络合物,降低叶子的营养价值,昆虫不喜欢吃它。有些植物含有丰富的乳汁,但多半有毒。桑科见血封喉属的见血封喉,又名箭毒木,是世界上木本植物中最毒的一种树,乳汁含有强心苷,动物食后呼吸困难,心脏停止收缩而致死;夹竹桃的叶、花和树皮含多种强心苷,误食能使心脏麻痹而死;丝蓝和龙舌兰中含有植物类固醇,能使动物红细胞破坏;芥子和橄榄等植物,鞥合成芥子油糖苷,对各种细菌、真菌、昆虫以及哺乳动物都有毒害。

这些植物主要运用的化学武器是生物碱类,植物体内的有毒成分除了生物碱类,还有甙类、毒蛋白类、酚类等等。植物除了懂得运用化学武器外,也进化出了多种自卫的措施,例如,“毒毛丛生”荨麻科的荨麻和蝎子草,茎叶上均有带毒的刺毛,毛端尖锐,脆弱易折,当人畜或其他动物触及时,毛断入皮肤射毒,疼痛难忍。因此,牲口不敢碰蝎子草,即便人见了也退避一旁。

植物自身的化学成分复杂,其中的奇妙吸引着人们的探究。这些能够对人类或家畜等造成种种伤害的植物我们都称之为“有毒植物”。

八仙花

毛地黄

北乌头

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